Interview met Royal Panda: LCB vraagt CEO Mark Podd waar het om draait

372
July 24th, 2017
Terug Interview  met Royal Panda: LCB vraagt CEO Mark Podd waar het om draait

Ik ben Mark, de CEO van Royal Panda! Ik ben nu al weer een paar jaar werkzaam bij dit bedrijf en hiervoor heb ik in de branche voor affiliate marketing gewerkt. Daarvoor (al weer een tijdje terug) was ik werkzaam in de videogame industrie. Nu breng ik mijn dagen door met het managen van ons online casino om ervoor te zorgen dat alles perfect verloopt en al onze spelers een fantastische tijd hebben wanneer ze inloggen en spelen!

1. Panda’s zijn schattige knuffelbeesten die vaak worden gezien als een gelukssymbool, ook al staan ze niet bekend als de meest actieve dieren ter wereld. Waarmee begon voor jou het concept van een Royal Panda die de scepter zwaait over een bruisend online casino?

Mark Podd: Eén van de dingen die we ons vanaf het begin realiseerden is dat je in een markt die zo concurrerend is als die voor online casino’s, een naam moet hebben die eruit springt. En zo werd het concept van de “royal panda” geboren. Panda’s worden (zoals je al terecht opmerkte) vaak in verband gebracht met plezier en geluk en ‘royalty’ wordt doorgaans geassocieerd met luxe – en daarmee heb je twee belangrijke kwaliteiten die je makkelijk in verband brengt met een casino.

Natuurlijk gaf dit concept ons het bijkomende voordeel dat we onze eigen mascotte hebben en ook dat is een krachtig marketinginstrument, wat enorm bijdraagt aan een goede naamsbekendheid. Kijk maar naar mascottes als het Michelinmannetje en de personages uit Super Mario van Nintendo: zij genieten een grote bekendheid bij het publiek en staan als een huis.

Maar als je voor een mascotte kiest, moet je natuurlijk veel aandacht besteden aan een sterk ontwerp dat ook goed moet worden bijgehouden. Daarom hebben we een zeer getalenteerde tekenaar ingeschakeld om hier een kunstwerkje van te maken dat goed past in de setting van een online casino. Hij begreep goed waar wij als online casino voor staan en we vinden dat onze panda zeer goed uit de verf is gekomen.

Wist je trouwens dat panda’s – in tegenstelling tot het populaire beeld dat zij de hele dag alleen maar bamboe eten – verrassend energiek en speels zijn? Ze kunnen ook heel goed in bomen klimmen!

2. Het design van een goksite is belangrijk voor spelers – en ze lijken de huidige look erg leuk te vinden. Wat is volgens jou het meest succesvolle aan de site dat spelers het meeste aanspreekt?

Mark Podd: Eerlijk gezegd is het in feite erg moeilijk om individuele elementen van het ontwerp uit te lichten, omdat ons casino zoveel verschillende webpagina’s heeft die elk hun eigen doel hebben. Maar we hopen wel dat spelers hierdoor een goede indruk krijgen van de moeite die we hebben gedaan om een aantrekkelijke goksite te ontwikkelen waar alles goed op elkaar is afgestemd.

Om te beginnen moet je heel goed weten wie je doelgroepen zijn en begrijpen wat spelers verlangen en waar ze behoefte aan hebben. Als je dat eenmaal in kaart hebt gebracht, kun je in de website verschillende elementen integreren die het beste aansluiten op de interesses van spelers en de verschillende details uitwerken, zoals de stijl van de website en de communicatie met spelers om hun aandacht hierop te vestigen en hen te informeren over wat er allemaal in het casino speelt – dat soort dingen.

Het is een diepgaand proces dat voortdurend in beweging is, maar als je ziet hoeveel aandacht er is besteed aan de vele details, zoals ons ontwerp, de mogelijkheid om vier games tegelijkertijd te spelen of de ‘snel-storten’ opties, dan blijkt wel hoe belangrijk het is dat alles naadloos op elkaar aansluit. Natuurlijk is het geweldig om te zien dat al ons harde werk vruchten heeft afgeworpen en dat spelers er erg blij mee zijn.

3. Onze leden hebben een belangrijke vraag, namelijk of jullie bonussen al dan niet te verslaan zijn. Voor welk type spelers zijn jullie bonussen het meest geschikt en denk je dat ze ‘voordeelspelers’ aantrekken?

Mark Podd: Onze bonussen zijn absoluut te verslaan! Volgens onze Doorspeel Voorwaarden moet je het bedrag van de bonus 35 keer inzetten, waarbij je ook het geld dat je gestort hebt (wat wij het “kassaldo” noemen, en wat altijd kan worden uitbetaald) gebruikt. En om het nog eerlijker te maken begin je eerst te spelen met je kassaldo en ga je pas over op het bonussaldo wanneer je het kassaldo hebt opgespeeld.

Bovendien worden alle winsten die je hebt behaald toegevoegd aan het saldo waarmee je op dat moment speelt – dus als dat je kassaldo is, dan kun je dit geld op elk moment laten uitbetalen.

Dit wijkt nogal af van wat andere casino’s aanbieden, maar de reden hiervoor is dat we een bonussysteem wilden opzetten dat zowel eerlijk als flexibel is. Stel dat je $100 stort en een welkomstbonus van $100 claimt, waarna je op ‘Twin Spin’ $7.500 wint op je tweede spin! Nou, omdat je op dat moment nog met je kassaldo speelt, wordt je winst van $7.500 direct aan je kassaldo toegevoegd – wat betekent dat je het meteen kan laten uitbetalen.

Of je hebt bijv. je kassaldo opgespeeld en bent overgegaan op je bonussaldo, waarmee je vervolgens $7.500 wint. Omdat je met je bonussaldo speelt, wordt je winst van $7.500 hieraan toegevoegd, dus moet je eerst de bonus vrijspelen voordat je je winsten kunt laten uitbetalen. Maar omdat de doorspeelvoorwaarden gebaseerd zijn op het bedrag dat je als eerste bonus hebt ontvangen – $100 in dit geval – hoef je alleen 35 x $100 in te zetten. Het is daarom de moeite waard om meer stortingen te doen en door te spelen met je aangevulde kassaldo totdat je hebt voldaan aan de doorspeelvoorwaarden.

Zoals ik al zei, is de manier waarop onze bonusstructuur is opgezet heel anders dan wat je bij veel van onze concurrenten ziet. Dit kan in het begin wat verwarrend zijn voor spelers die alleen bekend zijn met het klassieke bonussysteem. Maar als spelers eenmaal gewend zijn aan onze bonussen, zullen ze er zeker enthousiast over zijn.

Ik zou spelers willen aanraden om de toelichting op onze website goed door te nemen of contact op te nemen met ons klantenserviceteam. Onze medewerkers kunnen je alles heel goed uitleggen!

4. Ons doel hier bij LCB is om spelers meer waarde te bieden en met zoveel casino’s die met elkaar concurreren is het belangrijk dat ze precies weten wat zij als loyale spelers kunnen krijgen bij jullie casino. Wat zijn de voordelen als je bij Royal Panda speelt?

Mark Podd: Vanaf het begin is klantenbinding een van onze belangrijkste doelen geweest, en dat spelers waar voor hun geld krijgen is daarbij vanzelfsprekend van groot belang. Zo hebben we de Loyal Panda Points waarbij je punten spaart die omgewisseld kunnen worden voor allerlei leuke dingen uit onze winkel, variërend van top-of-the-bill iPads tot free spins en stortingsvrije bonussen.

We hebben ook een VIP-lidmaatschapsprogramma dat uit verschillende niveaus bestaat. Spelers nemen hieraan automatisch deel vanaf het moment dat ze zich inschrijven. Ook hier word je beloond op basis van de bedragen die je in het casino speelt, en elk van de vier niveaus heeft z’n eigen voordeeltjes en prijzen.

Maar los daarvan proberen we altijd interessante promoties voor al onze spelers aan te bieden, ongeacht hun niveau. Er is natuurlijk de welkomstbonus van 100% tot $100 op je eerste storting en elke vrijdag kunnen spelers profiteren van onze Bamboo Bonus van 50% tot $150 op het bedrag dat ze willen storten. Trouwe spelers worden regelmatig beloond met free spins op de nieuwste gokkasten en we zorgen ervoor dat de meeste promoties toegankelijk zijn voor zowel nieuwe als bestaande spelers.

5. Jullie samenwerking met NYX Gaming voor het OGS-platform werd in 2015 aangekondigd en een selectie casinospellen is onlangs live gegaan voor de Engelse markt. Hoe was het integratieproces en hadden jullie rekening gehouden met vertragingen?

Mark Podd: Allereerst wil ik zeggen dat ons gehele spelaanbod al een aantal maanden toegankelijk is voor alle spelers ter wereld! Zoals bij elke integratie van een dergelijke omvang, is het altijd een uitdaging om de verschillende systemen en platforms goed op elkaar af te stemmen. En natuurlijk moeten onze medewerkers worden getraind, de nieuwe werkverhoudingen die door de samenwerking zijn ontstaan moeten verder worden opgebouwd, we moeten aan alle licentie- en toezichtseisen voldoen, enz. Dit soort dingen zijn niet zo snel en eenvoudig te verwezenlijken als je wel zou willen, er komt veel bij kijken.

Maar we zijn blij dat alles nu operationeel is en dat al onze spelers (binnen en buiten het Verenigd Koninkrijk) kunnen genieten van een geweldige selectie casinospellen op het NYX platform bij Royal Panda!

6. Aangezien Net Entertainment ook live casino software biedt en jullie al een relatie met hen hadden, willen we vragen wat de beslissende factor was om te kiezen voor de live dealer spellen van Evolution Gaming.

Mark Podd: Evolution is wereldleider op het gebied van live casino software en dat zie je duidelijk aan de kwaliteit van de live casinospellen die deze provider biedt.

Onze relatie met Evolution gaat verder dan de integratie van een standaard reeks casinospellen. Onlangs hebben we samen met Evolution onze eigen exclusieve Royal Panda Live Roulette en Royal Panda Live Blackjack tafels gelanceerd met fors hogere tafellimieten.

Dit is een zeer belangrijk onderdeel geworden van onze relatie met Evolution, want het is het enige bedrijf dat die zo belangrijke mix van inzetbaarheid, flexibiliteit, kwaliteit en professionaliteit kan bieden die nodig is voor het welslagen van een dergelijk project. En in elk geval zijn we erg blij met de resultaten tot nu toe.

7. Gelet op alle markten die jullie bedienen, zijn er nog plannen om de openingstijden van de klantenservice te verlengen?

Mark Podd: We hebben onze openingstijden nog niet zo lang geleden verlengd en we bekijken regelmatig of deze nog voldoen. Je moet natuurlijk een goede balans vinden tussen beschikbaarheid en kwaliteit, wat betekent dat je niet alleen het juiste aantal mensen moet hebben, maar ook een team dat de juiste mentaliteit en uitstraling heeft en goed is getraind.

Op dit moment hebben we geen concrete plannen om onze openingstijden te verlengen – maar, zoals ik zei, we bekijken dit regelmatig.

8. Er zijn altijd trends die bijdragen aan nieuwe thema’s voor casinospellen. Wat is naar jouw idee de coolste trend die ooit is neergezet op de rollen van een gokkast?

Mark Podd: Er is zo’n enorme keuze, zoals je je kunt voorstellen. Maar de trend die kortgeleden het meest indruk op mij heeft gemaakt is de NetEnt Rocks! trilogie en de manier waarop gokkasten als Hendrix, Guns N’ Roses en Motörhead zijn vormgegeven, waardoor ze spelers behalve een interessante goksessie ook werkelijk een meeslepende ervaring bieden.

Het is geweldig zoals dit is gedaan, want het is niet alleen aantrekkelijk voor de bestaande fans van casino’s, het trekt ook nieuwe spelers aan die misschien geen traditionele liefhebbers zijn van online casino’s, maar toch een kijkje komen nemen om te zien of ze het leuk vinden.

“Wist je trouwens dat panda’s – in tegenstelling tot het populaire beeld dat zij de hele dag alleen maar bamboe eten – verrassend energiek en speels zijn?”

Terug naar de artikelen
Play now and win big at Las Vegas USA!

Zoeken

Zoek Resultaten

Selecteer Taal

English English Dutch Dutch

Niet meer tonen

Delen op Facebook

Delen op Twitter

Delen